вторник, 31 января 2012 г.

Возможная рассылка спама от моего имени

Злые кулхацкеры взломали мой почтовый ящик на mail.ru. Последние несколько недель мои знакомые могли получать от моего имени различные предложения по увеличению пениса или иммиграции в Эквадор. Извиняйте, не виноватая я, он сам пришел.

Сейчас на почту установлен новый, адски устойчивый к взлому пароль. Поток негодяйщины от моего имени должен прекратиться. .

Не обманули!

Наше государство приучило меня к паранойе, особенно если дело касается денег. Поэтому получить возврат налогов за купленный в Португалии чемодан, отправив международное письмо из Испании, я особо и не надеялся. У нас бы точно ничего не вышло.

А вот, подиш-ты, пришли деньги! Почти 2100 рублей, те самые 50 евро, составляющие 17% от стоимости покупки. И уложились в три недели, как и обещали. Как говорится, мелочь, а приятно. .

понедельник, 30 января 2012 г.

Футбол в хиджабах

«Азиатская конфедерация футбола (AFC) сегодня призвала ФИФА разрешить женщинам, исповедующим ислам, играть в футбол в хиджабах.

Ранее Международная федерация футбольных ассоциаций запретила в целях безопасности выходить на поле в хиджабах. Напомним, сборной Ирана было засчитано поражение в олимпийском квалификационном турнире в матче со сборной Иордании из-за того, что иранки отказались выходить на поле без «головных платков».

— Многие женщины в Азии носят платки. И мне хотелось бы, чтобы ФИФА рассмотрела возможность играть в футбол в хиджабах, — приводит AP слова исполнительного директора AFC Чжана Джилонга. — Сейчас уже есть новые модели хиджабов на липучке, которые не несут опасности.»


Ссылка на заметку

Хиджаб на липучке – это пять! .

Результаты первого года внедрения Национальной Программной Платформы

Владимир Владимирович Путин в очередной своей агитационной предвыборной статье представил свои тезисы, как он, в случае избрания его президентом будет в частности выводить Россию на лидерские позиции в сфере технологий.

«Надо искать решения, которые позволили бы нам преодолеть складывающуюся одностороннюю технологическую зависимость. Разумеется, сейчас никто не будет повторять опыта Советского Союза, который в условиях противостояния с Западом сформировал полностью автономную технологическую базу. В итоге основная часть «оригинальных» технологий в условиях изоляции отстала от конкурентов, что выяснилось, как только упал «железный занавес».

Надо искать решения, которые позволили бы нам преодолеть складывающуюся одностороннюю технологическую зависимость. Разумеется, сейчас никто не будет повторять опыта Советского Союза, который в условиях противостояния с Западом сформировал полностью автономную технологическую базу. В итоге основная часть «оригинальных» технологий в условиях изоляции отстала от конкурентов, что выяснилось, как только упал «железный занавес»


И так далее, и тому подобное. Думаю, очень уместно процитировать предвыборный слоган ВВП который гласит: «Если я за что-то берусь, я стараюсь довести дело либо до логического завершения, либо как минимум привести это дело к максимальному эффекту».

Ну что же, давайте посмотрим на одном примере, как Владимир Владимирович привел к максимальному эффекту одно такое дело, будучи главой правительства. Кто-нибудь еще помнит прошлогоднее громогласное начинание под названием «Национальная Программная Платформа»? Я про нее писал в свое время заметку. От одного ее упоминания уже смешно становится. С момента ее декларации прошел год. Коротенько напомню:

«В 2011-2012 гг. должны появиться инфраструктура распределенной разработки и типовые решения для социальной сферы, промышленности и муниципального управления. Также в эти сроки будут разработаны механизмы обеспечения совместимости модулей.

За два года на базе НПП должны появиться технологии облачного хостинга и обработки больших массивов данных. Кроме технических мероприятий в эти сроки тематика СПО будет включена в профильные образовательные программы вузов.»


Что же из заявленного выполнено за прошедший год? Да ничего! Абсолютно ничего. Более того, с момента публикации текста Национальной Программной Платформы в прессе не появилось ни одного обновления на ее счет. Блин, да если банально поискать в Гугле это магическое словосочетание, то моя прошлогодняя запись в блоге входит в TOP 5! А официальный сайт Национальной Программной Платформы у меня вообще блокируется антивирусом!!! Ссылку не даю, чтобы никто не заразился. Сразу видно, насколько серьезно в этом направлении работает правительство, и какой мощный эффект принес в проект Путин. Это путинистам на заметку.

Как всегда, пиздеж и провокация.

Не ходите дети в Африку гулять

«Накануне в египетском курортном городе Шарм-эль-Шейхе бедуины застрелили французского туриста и тяжело ранили туриста из Германии. После революции ситуация в стране остается нестабильной, однако до сих пор властям удавалось обеспечить безопасность отдыхающих. Называются две версии случившегося – ограбление и месть бедуина властям за смерть брата.»

Ссылка на заметку

В демократический Египет – ни ногой! .

Элитная колбаса

Недавно был в Metro, и решил побаловать себя на завтрак хорошей сырокопченой колбасой. Зашел в отдел элитного мяса, выбрал наиболее симпатичную, «всего-то» по 638 рублей за кило. Сначала обломался с тем, что она совершенно не чистится. Кое-как расковырял попку. Потом еще больше обломался, пытаясь ее порезать. Колбаса оказалась совершенно дубовая. Она даже не поддалась свежезаточенному на электрической ножеточке ножу. При резке ее приходится буквально пилить словно ножовкой.

Ну и самая пакость заключается внутри. К мясу и кусочкам жира производитель добавил не жующихся жил. Несмотря на приятный вкус, такое и в обычной-то колбасе не допустимо, не говоря уже об «элитной». Отстой, короче говоря. Грызу ее, практически кусая от батона, и запиваю пивом.

Epic Fail. В раздел элитных колбас Metro больше ни ногой.

пятница, 27 января 2012 г.

Очередные туалетные креативы

Продолжаем ретроспективу креатива в туалетах офисов одного из самых крупных российских банков. Посещение очередного офиса принесло мне сразу два повода для «восторгов». Во-первых, в честь Нового Года креативщики убрали традиционные таблички со схематичными человечками мужского и женского полов и заменили их новогодними открытками. Одинаковыми. Если вы в этом офисе – кстати, самом главном офисе– впервые (как я), то угадать, какая из дверей ваша – шанс 50%. Я так понимаю, это «русская рулетка».

Внутри туалета посетителей поджидает еще один креатив. Тут, как говорится, без комментариев.


Кое-кто, возможно, усомнится в моей искренности. Поверьте, мне бы самому этого хотелось. Но, к сожалению, это чистая правда.

четверг, 26 января 2012 г.

Поездка в Испанию и Португалию, часть 6

Малага
История испанского города Малага настолько повторяет историю других испанских и португальских городов, что даже скучно становится. Город был основан финикийцами аж в 8-м веке до нашей эры, и удобное расположение на берегу средиземного моря делало его хорошо пригодным для возведения морского порта. Со временем Малага была завоевана римлянами, потом западными готами (вестготы которые), затем арабами. Нынче это курортный город с хорошими пляжами. Типа нашего Сочи. Кстати, в Интернете я выяснил, что Малага является городом-побратимом с посещенным нами несколькими днями ранее городом Фару.


Ночь тапасов и паэльи
В Малагу мы прибыли вечером в канун Рождества и немедленно отправились на поиски еды. Под «едой» мы подразумевали знаменитые испанские тапас. Понять что такое тапас оказалось сложнее, чем могло показаться заранее. Дело в том, что тапас это закуска в очень широком смысле этого слова. Под тапасами подразумеваются и маленькие гамбургеры, и салат оливье, который здесь кличут «русским салатом». Тапасом могут выступать и «макдональдсовская» картошка по-деревенски, и фаршированный перец, и смесь из свежих овощей. Главное в тапасах – относительно небольшая порция. Но благодаря разнообразию тапасов как таковых, можно спокойно наесться под завязку одними ими.


Мы умудрились пробежаться по нескольким злачным местам Малаги прежде чем прилично набили тапасами желудки. Запивали мы их национальным испанским напитком хересом, производимым из самого известного хересовского винограда Педро Хименес. На мой взгляд, херес не сильно отличается от портвейна, по крайней мере, он почти такой же крепкий и чуть ли не более сладкий. Главное отличие в том, что в хересе отсутствует привкус виски, характерного для портвейна. Херес крепят чистым спиртом. Чем-чем, а хересом я Рождество еще не встречал.

Вторым известнейшим испанским блюдом, которое мы умудрились отведать в Рождество, была паэлья. Это такой аналог плова, только вместо утки или мяса туда кладут морепродукты и жарят на оливковом масле. Из морепродуктов используются осьминожки, креветки, мидии, устрицы и что еще под руку попадется. Как и многие другие блюда национальной испанской кухни, паэлья оказалась вкусной, но – на любителя. Принесли порцию на двоих, но ее втроем еле съели. После тапасов уже не лезло. Вот тут многие жаловались, что объедаются на Новый Год. Это вы еще не пробовали тапасов с паэльей заточить! Я вообще не понимаю, как испанцы могут столько жрать, да еще обильно запивая это дело сладчайшим хересом.

Достопримечательности
Наутро около отеля первым делом нам попался чувак, выглядящий один в один как Аль Пачино в фильме «Путь Карлито». Такой же прикид, включая длинный кожаный плащ, такая же походка, прическа, борода и очки. И даже нос такой же! А еще на одной из площадей города мне попалась живая статуя Хищника! Как только я начал его фоткать, статуя перевозбудилась и начала махать мне копьем, чтобы я преклонил перед ним колени. Ага, щас! Мы со стариной Арнольдом вас, Хищников, мочили и будем мочить!


Помимо живых достопримечательностей Малаги, косящих под героев кинофильмов, город может похвастаться достопримечательностями в их классическом понимании. Например, очень солидным пятисотлетним кафедральным собором, называемым в народе Ла-Манкитой, т.е. «Однорукой дамой». Зовется он так потому, что одна из двух значащихся в проекте башен так и не была построена из-за отсутствия средств. Не рассчитали бюджета. Впрочем, этот факт ничуть не мешает собору и в текущем состоянии внушать благоговение верующим. Последние десять, оставшихся у нас к этому времени, наличных евро мы решили потратить на духовное обогащение и сходить осмотреть собор изнутри. Выглядит все чрезвычайно красиво и солидно, особенно огроменный орган. Я раньше органов вживую не видел, и масштабами этого музыкального инструмента был крайне впечатлен.


Электронные свечи
Помимо готической красоты, на меня произвело большое впечатление одно современное устройство, которое в таком заведении смотрится чужеродно. У нас в церквях как: идешь к бабульке у входа, покупаешь у нее свечек, зажигаешь ее и ставишь кому нужно. Через какое-то время прибегает другая бабка, задувает поставленные прихожанами свечки и собирает огарки. В кафедральном соборе Ла-Манкита все по-другому. Здесь никаких бабок и свечей нет, а есть особое устройство с рядами электрических свечек и приемником монет. Не знаю, как оно называется на самом деле, я обозвал его электронными свечами. Стоит оно как бы само по себе, ни к какой иконе определенного святого вроде не привязано. Прихожанин, желающий поставить свечку, бросает а автомат двадцать евро-центов, жмет на кнопку, и загорается лампочка. Не знаю, сколько именно она горит, я не так много времени пробыл в соборе. Судя по тому, что горело всего три лампочки, автомат большим спросом не пользуется.


Цинизм этого «изобретения», на самом деле, поражает. Пожалуй, перед ним меркнут даже наши бабки, не заинтересованные, чтобы свечи горели дотла, и потому задувающие не успевшие сгореть и наполовину свечи для переплавки и повторной продажи. Рачительные европейцы своими электронными свечами упразднили и свечи и бабок, оставив в этой цепочке только сбор денег. Интересно, когда уже упразднят прихожан? Когда можно будет «ставить свечи» удаленно, по Интернет, оплатив карточкой, или отправив платную смс на короткий номер 0000? В какое интересное время мы живем…

Музей Пикассо
Малага известна еще и своими знаменитыми уроженцами Антонио Бандерасом, в чью честь названа одна из улиц города, и кому принадлежит один из посещенных нами ресторанов; а также великим художником и скульптором Пабло Пикассо, в чей музей нас занесла нелегкая. Знаменитые работы Пикассо в этом, по сути, заштатном музее выставлены не были. Музей предназначен скорее для тех, кто неплохо знаком с творчеством артиста, и хочет погрузиться глубже. Я же себя к ценителям и знатокам живописи не отношу, да и моя половина тоже. Для нас, рациональных логиков и, по совместительству, старых циников, осмотр экспозиции музея стал серьезным испытанием. Впрочем, сложно ожидать чего-то ординарного от человека полное имя которого звучит как Пабло Диего Хосе Франсиско де Паула Хуан Непомусено Мария де лос Ремедиос Сиприано де ла Сантисима Тринидад Мартир Патрисио Руис и Пикассо. Ударение на «а».

В творчестве автора прослеживается четкая закономерность: примерно до 1924 года его картины представляют собой довольно неряшливые натюрморты и портреты родственников, будто страдающих базедовой болезнью. В районе 1925 года в голове у Пикассо явно что-то перемкнуло, и из-под его кисти неудержимо попер кубизм: перекошенные рожи, перекрученные тела, причем всегда женские. Если Пикассо так видел женщину, мне его откровенно жаль. На мой взгляд, правильная женщина должна выглядеть примерно так.


Впрочем, что я понимаю в настоящем ИСКУССТВЕ?

Справедливости ради, следует заметить, что Пабло Хуанович рисовал не только тетенек. В течение пары лет, он выпустил серию натюрмортов с четырьмя яблоками. «Четыре яблока и ваза», «Четыре яблока и то», «Четыре яблока и сё». В конце второго года рисования яблок, автор что-то засбоил и нарисовал картину «Три яблока и кувшин». И действительно, на картине изображены три яблока и кувшин. Считаю, что Пикассо серьезно ошибся именно в названии своей работы. Несмотря на три изображенных яблока, натюрморт нужно было назвать «Четыре яблока и кувшин». Ценители творчества автора и искусствоведы до сих пор стояли бы перед шедевром в недоумении и, боясь прослыть дилетантами, не разбирающимися в искусстве, ломали бы голову: «Черт побери, ну где же четвертое яблоко? Другие вот все понимают. Неужели только я такой лох?». «А четвертое яблоко за кувшином!» - потешался бы из могилы Пикассо.

Серьезно воспринимать такую живопись невозможно, поэтому мы с половиной разбавляли пафос такими вот шуточками. Иногда ржали так, что всерьез опасались, что нас сейчас выгонят. Но работы Пикассо, это еще не самое серьезное испытание, которому подвергаются матерые искусствоведы в этом музее.

Альберто Гиакометти
На территории музея также проводится выставка работ еще одного флагмана авангардизма, Альберто Гиакометти. Папа Альберто, Джованни Гиакометти был довольно неплохим художником, но привить аналогичные вкусы сыну не сумел. В молодости Альберто рисовал очень впечатляющие картины карандашом, но потом сорвался, пустился во все тяжкие, и начал лепить из бронзы разнообразных чудищ: людишек, вытянутых до безобразия. В стоячем положении, в ходячем, целиком или только головы. Все они без преувеличения ужасны, что, впрочем, не помешало стать им произведениями искусства и даже попасть на купюру 100 швейцарских франков. При посещении экспозиции мне немедленно пришла в голову цитата из фильма «Отель «Миллион долларов», сказанная агентом по продаже произведений искусства: «Это, безусловно, мусор. Но мне нравится. Я могу это продать».

Говорят, Пикассо и Гиакометти серьезно повлияли на творчество друг друга. Спорить трудно. В творчестве Альберто Гиакометти, помимо перекошенных рож, навеянных Пикассо, прослеживается еще одна интересная тенденция. Примерно до сорока лет, в скульптурах женщин (простых, не вытянутых), всегда отсутствует голова, и очень часто руки. То есть туловище с сиськами и с ногами. Любой психолог, работающий с подростками, скажет вам, что это симптоматичная черта заядлого дрочера. В процессе мастурбации они представляют себе тело, но у этого тела нет конкретного лица. Максимум «блондинка-брюнетка». То есть возбуждает подростка именно тело, и лица для него не требуется. Даже когда они дрочат представляя Анжелину Джоли, все равно перед внутренним взором тело, а не лицо. Ну, может, иногда рот. Дальше вы будете смеяться: в начале пятого десятка Альберто наконец-то женился, и его скульптуры немедленно обрели голову и даже какие-то черты лица. Вот что женщина делает с артистом!

К этому времени мы с половиной уже вовсю играли в «Угадай, как это называется». Один из нас смотрел на табличку с названием произведения искусства, а второй пытался понять, что же это. Самый мощный экспонат выставки Альберто Гиакометти поджидает ближе к выходу.
Представьте себе бронзовый фаллоимитатор примерно полуметра в длину и сантиметров 15-30 в ширину, с шипами на конце. Название угадать не было никакой возможности, но автор переплюнул сам себя и назвал эту мега-елду «Unpleasant object», то есть «Неприятный объект». «Спасибо, кэп!» хором сказали мы. Действительно, приятного мало, особенно если попытаться использовать его по тому назначению, которое подразумевается автором.


Был там еще один «неприятный объект, который нужно выкинуть». Кроме шуток, так и называется. Это вообще какая-то неописуемая шняга. Подозреваю, Альберто показал свой шедевр жене, и она посоветовала «Выкинь эту гадость». Но Альберто не послушался, оставил шнягу в кладовке до лучших времен и более благодарных зрителей. И теперь эта гадость красуется в музее, где собирает толпы народу.

Здесь следует сделать небольшое отступление. В период самого рассвета творчества и Пикассо и Гиакометти в Европе бушевала самая страшная война в истории человечества. Гибли миллионы людей, истреблялись целые народы, а сколько она принесла страданий – вообще невозможно измерить. Было бы логичным предположить, что тема войны и страданий даст мощный творческий импульс творцам, обычно изображающих вполне мирные вещи. Для отражения ужасов войны можно было даже перебороть себя и отойти от стиля вытянутых чудищ и перекошенных рож. Как же отразили войну Гиакометти и Пикассо? Да никак!!!

Эксперты немедленно посрамят меня, приведя в пример картину Пикассо «Герника». Ну да, написал он ее под впечатлением трагедии одноименного небольшого городка, разбомбленного немецкой и французской авиацией. Фотку картины я приводить не буду, там ни фига не понятно. Вместо этого приведу описание картины из Википедии, явно составленное матерым искусствоведом: «В центре композиции, наподобие фриза, в комбинаторике кубистическо-сюрреалистических элементов показаны павший воин, подбегающая к нему женщина и раненая лошадь. Основной теме сопутствуют изображения плачущей женщины с мертвым ребенком и быком за её спиной и женской фигуры в пламени с воздетыми вверх руками. В темноту маленькой площади, над которой висит фонарь, протягивается длинная рука со светильником — символом надежды.». Другими словами, если бы не название – хрен бы вы догадались, что это картина о войне, тем более о каком-то конкретном событии. Разбомбленный городишко Герника Пикассо, получается, впечатлил. А вот снесенный почти до основания Сталинград его, видимо, не тронул, слишком он далеко от Парижа, в котором пребывал художник. Про тематические работы Гиакометти я вообще никакой информации не нашел.

Лично я считаю, что настоящему творцу в первую очередь стоит отражать жизнь и чаяния его народа. Ярчайшим примером здесь является Владимир Высоцкий. Именно поэтому он был так популярен у нас в стране – потому что истории, рассказанные в его песнях, слушателям понятны и близки даже сейчас. А то, как ловко рассказываемые истории складывались в рифмы, уже второстепенно. Эти же перцы настолько далеки от народа, настолько оторваны от общества, настолько погружены в свой собственный мир, что переживания обычных людей им абсолютно чужды. Одни бабы на уме. Исторический итог очевиден: песни Высоцкого до сих пор слушают и любят миллионы, а перед шедеврами Пикассо и ко. залипают единицы, мнящие себя духовно богатыми интеллектуалами, целителями «прекрасного». И то потому, что какие-то ловкие торгаши поставили на картины и скульптуры семизначные ценники.

Выставка работ Пикассо и Гиакометти оставляет неизгладимое впечатление. Давно такой херни не видел.

Музей вина
В Малаге также присутствует музей вина, в который мы с оказией забежали. Экспозиция, размещенная на двух этажах, состоит из каких-то глиняных горшков, пробок, штопоров, закупоривателей бутылок и макета виноградной лозы. Все надписи выполнены строго по-испански, поэтому мы так и не поняли, что именно символизирует большинство экспонатов. На нескольких полках выставлены элитные представители винодельческой промышленности города. Большинство из них можно купить. В стоимость экскурсии входит дегустация вин. Не говорящий по-английски смотритель музея на ресепшене налил нам, единственным посетителям, по бокальчику красного сухого и мускателя. Мускатель оказался прикольным, красное – так себе. За пять евро с носа, музей вина Малаги – чистое разводилово.


Операция «Хамон»
Помимо закупки домой хереса и портвейна, мы решили пойти на грандиозный шаг и купить на семью по целой хамоньей ноге. На обычный хамон серрано мы решили не тратиться, и брать сразу элитный иберико. Они различаются способом и длительностью приготовления, а самое существенное различие между хамоном серрано и хамоном иберико — порода свиней и их диеты. Готовится хамон очень просто. Берется свинья предусмотрительно откормленная желудями. Когда свинья вырастает и доходит до кондиции, ей отрезают ноги. Дальше свинья бегает на костылях, а ноги обильно натираются солью для ускорения обезвоживания, и вялятся на ветру и жарком испанском солнце.

Недалеко от нашего отеля нашелся специализированный хамоний магазин. Тетенька, опять же ни слова не говорящая по-английски, объяснила нам, что килограмм порезанного правильного хамона иберико будет стоить 60 евро, а целая нога хамона иберико средней ценовой категории будет стоить сотню. Тетенька даже вызвалась упаковать нам их для перевозки. Каждую ногу она упаковала в два слоя бумаги, засунула в какие-то колготаны, потом в сетку типа авоськи, и завязала с двух сторон. В дополнение к каждой ноге тетенька поставила нам доску с железками, называющуюся хамонера, на которую нога устанавливается и жестко фиксируется. Доска, конечно, так себе, не чета профессиональным хамонерам: конструкция хлипкая и требует очевидной доработки, но худо-бедно свои функции выполняет.

Из магазина до отеля ноги мы несли на плечах, как заправские охотники. Вес каждого масла был чуть больше шести с половиной килограмм. Обе закупленные ноги отлично вместились в купленный мега-чумодан Samsonite. Единственное, что я не продумал, это перевес багажа, что стоило нам мощной головной боли на обратной дороге, но об этом я расскажу в следующей части заметок путешественника.

Часть 1
Часть 2
Часть 3
Часть 4
Часть 5
Часть 6
Часть 7
Фотоотчет о поездке

вторник, 24 января 2012 г.

Фотоальбом поездки в Испанию и Португалию

Наконец-то все срослось, и я могу отчитаться в доступности фотоальбома о поездке в Испанию и Португалию. В Picasa под него уже не хватало места, поэтому освоил возможности предоставляемые Microsoft SkyDrive. В отличие от Гугла, они дают аж 25 гигабайт. Я даже раздумываю о переводе туда всего фотоархива сайта.

Ссылка на фотоальбом

Фотоальбом охватывает всю поездку, разбит по «главам». Следующая часть словесного описания будет готова на днях, или даже раньше. Как напишу, в общем.Также фотоальбом доступен в главном меню сайта, в разделе Фото и Видео. Как всегда, огромная благодарность товарищу Nisus за помощь в борьбе со строптивым шаблоном сайта!

Часть 1
Часть 2
Часть 3
Часть 4
Часть 5
Часть 6
Часть 7
Фотоотчет о поездке

Купание

Прошлым летом МЧС разрешал купаться в Москве в трех местах, а на крещение – в сорока восьми. Непонятно, кто совершил чудо и разогнал говницо: МЧС или РПЦ? .

воскресенье, 22 января 2012 г.

Клиентское обслуживание Apple

«У меня есть iPod. Знаете, плеер такой. Я с ним бегаю по утрам. И в один прекрасный момент он перестал работать. Не знаю, что случилось, у меня ведь всего двое детей. К счастью, гарантийный срок еще не закончился, и я набрал номер телефона, указанный в талоне. Представившись, я объяснил причину звонка. Внимательно выслушав мою проблему, мне порекомендовали зайти в магазин, где я его купил. Вместе с плеером.

- Сэр, вас устроит завтра в 10 утра?
- Да, мне подойдет.
- До завтра, с нетерпеньем ждем вас!

Я хорошо знаю этот магазин. Был в нем сотню раз. Вы же знаете, как Apple умеет обустроить магазины. Из них не хочется выходить. Я подходил к магазину без 5 минут 10. Его издалека видно. В витрину встроены плазменные экраны, транслирующие на улицу ненавязчивую рекламу.

И каково же было мое удивление, когда на этой огромной плазме я прочитал: «Доброе утро, Стив! Рады приветствовать вас в нашем магазине!». Это же меня приветствуют! Можете представить, каково мне было в тот момент? Да я вообще забыл о своей маленькой проблеме и был готов обнять целый мир! Как только за моей спиной закрылась дверь, ко мне подошел симпатичный молодой человек.

- Доброе утро! Мистер Стив Робинсон?
- Да, это я. Доброе утро.
- Меня зовут Эндрю, я управляющий этого магазина. Вы располагаете временем? Пройдемте ко мне, я угощу вас кофе.
- Да, конечно, чашечка кофе была бы очень кстати, – я находился в легкой эйфории.

Мы зашли в кабинет управляющего. Он сам сделал мне кофе, усадил в кресло и сел напротив.

Началась беседа. В какой-то момент я поймал себя на мысли, что вместо проблем с iPod я рассказываю об успехах моего старшего в футболе и младшего в музыке. Как будто прочитав мои мысли, Эндрю сменил тему разговора:

- Мистер Стив, я слышал, у вас проблемы с вашим iPod?
- Да, представляете – не работает.
- Плеер при вас? Покажите, пожалуйста.

Я передал плеер управляющему. Покрутив в руках, он сунул его в ящик стола.

- Да, неприятно. Я очень сожалею, что мы вас расстроили. Давайте поступим таким образом: ваш плеер мы оставим у себя, а вам дадим новый. Это уже следующее поколение iPod, вам понравится. Вас устраивает мое предложение? Честно говоря, я немного растерялся. Вот так просто? Заменят на новый, еще лучший?

- Э-э-ээ, м-да-ааа. Конечно, спасибо, мне это очень подойдет.
- Ну, вот и замечательно!

Он поднял трубку и сказал: «Фил, отложи, пожалуйста, один iPod для мистера Робинсона. Уже? Отлично, он сейчас подойдет».

- Ваш плеер ждет вас, Стив. Надеюсь, с ним не случится подобный казус.
- Да, конечно. Отличный кофе, Эндрю. Спасибо большое!
- Всегда вам рады, Стив. Заходите к нам!

Я вышел из кабинета директора и отправился к кассе. Улыбающийся паренек, видимо Фил, протягивал мне коробку с новеньким iPod.

«Как вы думаете, куплю ли я в своей жизни плеер какой-то другой компании?» – улыбаясь, Стив Робинсон продолжал свой рассказ.

«Скажите, должен ли был управляющий лично заняться моим вопросом? А даже если «да», то мог ли обойтись без всех этих плазм, кофе и разговоров по душам? Конечно, мог! И я был бы все еще счастлив обменять старый плеер на новый! Но как же они произвели эту замену, а! Как они меня купили! Понятно ведь, что решение о замене старого плеера на новый было принято сразу после моего звонка. Но вся история была обыграна таким образом, что меня заставили поверить, что новый плеер мне подарили исключительно из-за того, что я классный парень, ради которого ничего не жалко!» – Робинсон закончил историю.»


Ссылка на заметку

Там по ссылке есть еще пара подобных историй. Конечно, звучит рассказ фантастично, но с другой стороны, почему бы и нет? Ведь это логично, поддерживать лояльность клиентов вежливостью и вниманием к ним. Компании OnLime есть у кого поучиться.

пятница, 20 января 2012 г.

Коллективная модерация

В нашем небольшом рабочем коллективе всегда присутствовала минимум одна (реже две) девушки. Поскольку все мы люди воспитанные и культурные, мы старались в присутствии слабого пола сдерживать свои эмоциональные тирады. А в новом году сложилась такая ситуация, когда остались одни мужики. В отсутствии сдерживающего фактора коллеги перестали стесняться в высказываниях. Чтобы не опуститься окончательно, было принято решение о коллективной модерации с штрафованием провинившегося. Я кстати от этого решения воздержался: сам я на работе выражаюсь редко, а что мелят другие мне, в целом, все равно. Я только не люблю, когда женщины матерятся.

Цены установили следующие: «хер», как самое употребительное ругательство идет по 5 рублей, остальные грубые нецензурные слова по 10р. Можно купить дневной абонемент занеся с утра 100 рублей в общую кассу. На вырученные деньги предполагается закупка воды для чайника, чая-кофе и вкусняшек. Меня сегодня еще не оштрафовали, многие другие уже успели насыпать в копилку медяков.

«Чем бы дитя ни тешилось – лишь бы матом не ругалось!»

UPDATE: инициатива не продержалась и дня. Не сошлись во мнении, является ли нецензурной бранью буквосочетание "шозанах". :-)

среда, 18 января 2012 г.

Сверхлегкий чемодан Samsonite Cosmolite

Последние пару лет я стал довольно много путешествовать, как внутри страны, так и за рубеж. До последнего времени для багажа я обходился несколькими сумками, но это было не очень удобно. Во-первых, сумки не очень большие, во-вторых, туристам, путешествующим на самолетах эконом-классом разрешается провоз лишь одного места багажа весом не более 23 килограмм (для Аэрофлота). Пришла пора покупки нормального чемодана, но что выбрать?

Можно взять матерчатый чемодан – дешево и сердито. Основной недостаток тряпочных чемоданов в том, что они, даже запертые на замочки, спокойно вскрываются ручками или отвертками. Некоторое время назад на YouTube были ролики на эту тему. Теоретически нечистоплотные служащие аэропорта могут потырить из вашего багажа приглянувшиеся им вещи. Замотать багаж в упаковочную пленку делу особо не поможет. Захотят, порвут, все равно ты сможешь обнаружить это уже по прибытии, и концов не найдешь.

Жесткие пластиковые чемоданы ощутимо дороже тканевых, но их вес около восьми кило заставляет задуматься, а нафига они вообще нужны. Ну не подушки же в них возить? Чем более емкий приобретается чемодан, тем больше барахла в него можно нагрузить, и тем тяжелее будет багаж. А норму в 23 килограмма еще никто не отменял. Правда, на перевес сотрудники авиакомпаний часто закрывают глаза, здесь уж как повезет.


Покопавшись в Интернете, я набрел на чемодан серии Cosmolite известной чемоданостроительной компании Samsonite. Он сочетает в себе прочность и крепость пластиковых чемоданов с легким весом всего три с половиной килограмма. Стенки чемодана не монолитные, они достаточно податливые, чтобы запихивать в чемодан какие-то угловатые, выпирающие вещи. Проблема с молниями решена вполне элегантно фиксацией «язычков» в специальном кодовом замке. Замок снабжен запирающим механизмом TSA002, что возможность отправлять чемодан в запертом состоянии. При необходимости внепланового досмотра вещей служба безопасности аэропорта может открыть его без вашего присутствия ключом TSA.


Одна из внутренних «створок раковины» чемодана застегивается специальной сеткой на молнии, в другой используется специальная страховочная лента. Жалко, что она не снимается совсем, в упакованном под завязку чемодане мне сетка скорее мешала. Кроме этого, в чемодане есть отдельный карман на молнии для мелких вещей типа ключей. Чемодан снабжен четырьмя хорошими крепкими колесами с – судя по качению – качественными подшипниками. Есть ручка на боку и удобная хваткая выдвижная ручка на торце, снабженная специальным крючком, на который можно прицепить гибкий фиксатор для удержания небольшой сумочки ручной клади.


Продукция фирмы Samsonite, тем более топовая, демократичной ценой похвастаться не может. Выбранный мной чемодан стоит в Москве аж 25 тысяч, что вообще ни в какие ворота. В Европе цены более гуманные, я нашел его в Порту за 328 Евро. С учетом возврата 11% за налоги получается чуть больше 11 тысяч рублей. То есть более чем в два раза дешевле Московских цен.


Начиная с Порту и далее со всеми остановками до Москвы, чемодан показал себя исключительно удобным и приятным в использовании. Я доволен как слон, сумел запихнуть в него весь свой багаж из трех сумок. Даже нога хамона влезла по диагонали. Теперь я мечтаю прикупить себе еще один Cosmolite только прилично меньшего литража. Для провода в ручной клади. К сожалению, цены на модели разного литража примерно одинаковые, на небольшом размере выгадать не удастся. В аэропорту я на всякий случай запаковал его в пленку, и, как оказалось не зря. При получении пленка была в нескольких местах протерта до дыр, что красноречиво говорит об аккуратности обращения с багажом в аэропортах. На самом чемодане каких-либо повреждений не обнаружил.

Чемоданы Samsonite Cosmolite выпускаются в шести цветовых исполнениях: серебристый, золотистый, фиолетовый, голубой, красный и черный. Я себе выбрал голубой вариант как наиболее нейтральный.

Если цена вопроса не смущает – строго рекомендую чемодан к приобретению, особенно во время шопинга за границей, можно серьезно сэкономить.

Поездка в Испанию и Португалию, часть 5

Фару
Город Фару был последним в нашей программе путешествия по Португалии. Фару это крупный морской порт, располагающийся на самом юге страны. Город ведет свою историю еще с доримских времен, то есть существует хрен знает сколько. Как и остальные крупные населенные пункты страны, в начале нашей эры город попал под влияние Римской империи, а на рубеже первого и второго тысячелетий был захвачен маврами. В тринадцатом веке мавров выбил с насиженных мест португальским королем Афонсу Третьим, который в Фару находится в серьезном авторитете. Афонсу установлен памятник на центральной площади старого города, в его честь называется и двухзвездочный отель, в котором мы остановились. Отель, кстати, дрянной, пожалуй, худший из тех в которых мы жили. Основной его недостаток – ужасная слышимость, стены, будто из картона сделаны.


В прошлом веке город, несмотря на свой отличный климат и пляжи стал захиревать. В основном это связано с удаленностью города от Лиссабона и тем более Порту – до него не так просто было добраться. Для спасения ситуации местные власти построили за городом аэропорт, и народ, привлеченный возможностью беспересадочных перелетов, вновь потянулся в Фару. Туризм сейчас является основной статьей дохода Фару: пятидесятитысячный городок в год посещают порядка пяти миллионов туристов. На одного жителя получается сто туристов. Однако!


Фару, на мой взгляд, отличается от остальных виденных нами португальских городов. Старый город там очень маленький, его можно обойти буквально в течение получаса. Да и смотреть там особо не на что. Недалеко от старого города есть большая марина с запаркованными катерами и яхтами. Тут же находится морской музей, на крыше которого проводится торжественный подъем и спуск государственного флага. Мы посетили музей – нужно было скоротать часок до путешествия на моторной лодке по каналам – но смотреть там особо нечего.

Зато на лодке мы хорошо покатались по каналам между небольшими островками на которых живут и возможно даже гнездятся разнообразные морские и не очень птицы. Помимо обыкновенных чаек и бакланов мы видели цапель, аиста, и в предоставленный капитаном бинокль я углядел пеликана. Также лодка доставила нас на длинную, 11 километров, песчаную косу, отделяющую марину и острова от Атлантического океана. Несмотря на температуру воды в 11 градусов мы даже рискнули омыть в нем ноги. Выбора все равно не оставалось – забраться в лодку, не замочив ног, было крайне проблематично.


На этом наше путешествие по замечательной, крайне интересной, очень красивой и самобытной стране Португалии подошло к концу.

Эль Росио
Первым городом по нашему возвращению в Испанию значился уникальный, не побоюсь этого слова, город Эль Росио в провинции Уэльва. В первую очередь Эль Росио является одним из важнейших центров выражения религиозного поклонения верующими католиками. По преданию, один пастух нашел здесь изображение некоей Девы в дупле векового дуба. На том месте была возведена часовня, а само место получило название Девы Росио. Самые набожные почитатели Девы утверждают, что она спустилась с неба ранним утром в понедельник на 50-ый день после Страстной недели. Я правда не понял, какая связь у спустившейся с неба Девы из этой легенды с известной нам Богородицей. И с дуплом. Ну да ладно. Каждый год к этому дню в Эль Росио собираются тысячи паломников, чтобы поблагодарить Деву, называемую также «Белой голубкой», за какое-либо чудо или обратиться к ней с какой-нибудь просьбой. Я так понимаю, что православным аналогом девы из дупла является Николай Угодник.

Вторым грандиозным событием, на которое в город стекаются толпы народа, считается праздник, называемый Рейос Магос, по-английски King Magi. Дословно это будет переводиться как короли-маги. Здесь возможно несколько переводов-толкований: это могут быть все святые, я же склоняюсь к переводу словом волхвы. Речь, скорее всего, идет о трех библейских волхвах, посетивших с дарами новорожденного Иисуса Христа. К сожалению, из путеводителя ничего этого понять не возможно.

Празднование, кстати, проводится по всей Испании. По сути это парад, когда по городу разъезжают тематически оформленные платформы с разодетыми в карнавальные костюмы людьми. Наездники платформ веселятся, поют песни и разбрасывают в толпу народа мегатонны конфет-сосалок и всякие незамысловатые подарки: мячики там, наборы карандашей, плакатики и т.п. Наиболее ушлые ловцы конфет в толпе используют как ловушки большие пакеты и даже перевернутые зонты. Впрочем, конфет хватает на всех, и народ не гнушается поднимать их с земли – все равно в упаковке. Процессия медленно передвигается по городу, впереди нее идет играющий заводные мелодии оркестр, и первая платформа даже очень громко стреляет из пушки, привлекая всеобщее внимание. И так много часов подряд. Веселье не прекращается даже с наступлением темноты, и только дети на платформах выглядят откровенно усталыми. Я постарался зафиксировать веселье на видео с помощью iPhone, и выкладываю его на YouTube. Приобщитесь.



Главной достопримечательностью Эль Росио являются его… дороги, вернее отсутствие таковых. Город стоит на дюнах, поэтому проезжая часть выполнена из песка. Ни о какой разметке думать не приходится, каких-либо знаков дорожного движения тоже нет как класса. Светофоры отсутствуют. Каждый ездит как хочет, в меру своего разумения и способностей. Хорошо что не быстро, по глубокому песку особо не разгонишься. Кстати, застрять в эль-росийском песке совсем не сложно, и нашей небольшой компании это удалось. Правда, за рулем сидел не я. У меня как раз есть опыт езды по песку, к тому же однажды я целую зиму отъездил на летней резине – поведение машины во многом схожее. Ну да ничего, нас выдернули веревкой, и мы поехали дальше. А вот свои замшевые ботинки я в переходах по песку убил напрочь, пришлось покупать новые а эти выбросить.


В Эль Росио мы останавливались не в гостинице, а на постоялом дворе. Городишко настолько мал, что отелей там раз-два и обчелся. Разница постоялого двора с отелем в целом не большая, только вот наш постоялый двор был закрыт, поскольку все убежали ловить конфеты. Еле вызвонили девочку, которая заселила нас, и убежала опять. Мне с половиной достался удивительный номер с антресолью, на которой было установлено и постелено еще два спальных места. Нам-то без надобности, но путешествующим с детьми это очень удобно – не нужно заказывать дополнительную кровать.

В туристическом плане, нам с посещением Эль Росио повезло. Город оживает два раза в год: на праздник волхвов и на слет любителей Девы. Все остальное время года в нем почти никто не живет. Здесь банально нечего делать, и негде работать. Нам повезло в том плане, что мы посетили его в один из двух этих пиков активности. После очередного вкусного ужина в ресторанчике, после очередных пары бутылок отличного вина и очередной ночевки нам снова нужно было отправляться в путь. Главным пунктом нашего назначения в Испании был город Малага. В нем нам, уже порядком, уставшим от постоянных переездов и беготни, предстояло отдыхать четыре дня. Но до Малаги «галопом по европам» предстояло преодолеть аж три города в течение одного дня.

Севилья
Как одну из «достопримечательностей» подсмотренных в Севилье стоит отметить местных парковщиков. Это такие ушлые ребята, по виду приезжие арабы, которые показывают автомобилистам свободные парковочные места и требуют за это три евро. Работают в паре, вероятно, чтобы одному не накостыляли. Ведут себя крайне нагло, по-английски не говорят. В древнем городе эти персонажи выглядят откровенно чужеродно. От греха подальше мы решили перепарковаться, и заехали в соседний дворик, где на узком проезде обнаружили свободное место для бесплатной парковки. Для крупного европейского города – нонсенс.

Севилья – большой, красивый и самобытный испанский город. В средние века она имела монопольное право на разграбление американских колоний, и все добытое у наивных американских папуасов золото стекалось в Севилью и складировалось в специальных башнях. На вдумчивое знакомство с городом стоит потратить несколько дней. У нас же было всего пара часов, за которые мы успели лишь пройтись по лабиринтам улочек и потаращиться на здоровенный, 116 м в длину и 76 м в ширину, кафедральный собор Мария де ла Седе, построенный в 1401—1519 гг. на месте бывшей мечети. Из кафедральных соборов построенных в готическом стиле он является самым большим. Как я не старался нормально его сфотографировать – собор категорически не хотел влезать в объектив. Пришлось кусками фоткать самые живописные его части.


В обычные дни для туристов организуют подъем на самую высокую башню собора для обзора окрестностей. К сожалению, в наш приезд экскурсии не проводились: в соборе шла служба и доступ туристов во внутренние помещения был ограничен. Ну да ничего, в другой раз – этот город стоит повторного визита.

Санта Мария
Этот городок известен тем, что именно отсюда когда-то отплывал в свое далекое путешествие в Индию и невзначай открывший Америку Христофор Колумб. «Он шел на Одессу, а вышел к Херсону». Как известно, флот Колумба состоял из трех кораблей: Пинта, Ненья и Санта Мария. Каждому из кораблей в городе поставлен внушительный памятник. Правда Google не согласен, и говорит, что Колумб отплывал из гавани города Палос-де-ла- Фронтера. По карте выглядит так, что мы были именно в Палосе, и откуда взялось название Санта Мария не совсем понятно. Возможно, город менял название, типа как наш Сталинград стал Волгоградом.

Кстати, небольшое лирическое отступление про Волгоград. Не так давно мне попался на глаза отрывок из книги воспоминаний бывший работника аппарата ЦК Виталия Легостаева «Теневик демократии», в которой прочитал замечательные слова: « Несколько лет назад мне повезло оказаться с туристической группой в Париже. Во время экскурсии по городу то и дело попадалось на глаза слово Сталинград. Метро – Сталинград, площадь – Сталинград, улица – Сталинград. В шутку я спросил нашего переводчика Рафаэля: «Не слишком ли много Сталинграда на один Париж?» Он не принял шутливый тон, серьезно ответил: «Вы знаете, у нас во Франции каждый город обязательно имеет улицу Сталинград», – и внимательно, словно законченному недоумку, заглянув мне в глаза, пояснил: «Так мы чтим память о подвиге ваших солдат». Никогда в жизни: ни до, ни после, – я не испытывал чувства столь жуткого стыда и унижения за себя лично и свой народ, как в краткие секунды этого разговора с худеньким субтильным парижанином.» Добавить здесь нечего, подписываюсь.

В Санта-Марии есть два широко известных ресторана специализирующихся на морепродуктах. Расположены они друг напротив друга; в первом только вареные морепродукты, во втором только жареные. Также можно заказать ассорти из морепродуктов, а можно пойти другим путем. При ресторане есть своеобразный магазин, где на прилавках выставлены уже приготовленные всяческие морские гады. Можно показывать пальцем и говорить: мне сто грамм этого, двести этого, порцию вот этого, и во-о-он того монстра завесьте, пожалуйста. Каждое блюдо упакуют в отдельный кулек, после чего можно пойти сесть за столик и сожрать кульки не отходя от кассы, а можно и дома в спокойной обстановке заточить. Я бегал за кульками два раза, и наелся так, что уже не лезло. Пришлось возить два кулька с собой и доедать их уже в другом городе. Удовольствие это относительно не дешевое, за два подхода я отдал в сумме около 60 Евро. Но зато все продукты совершенно свежие и чрезвычайно вкусные. Большинство из ассортимента этих магазинов у нас вообще не продается.


После сытного обеда мы пошли прогуляться по городу. Первой встреченной достопримечательностью были винокурни двух заклятых друзей-конкурентов Osborne и 501, производящих хересы, виски и прочие алкогольные напитки. В связи с праздниками заводы были закрыты, поэтому мы пошли дальше по жутко липкой от вчерашних конфет мостовой. Праздник пришествия волхвов здесь явно прошел с не меньшим размахом, чем в Эль Росио. Местные дворники отмывали брусчатку шампунем.

Самое удивительное для меня зрелище мы застали на площади с какой-то церкви. Церквушка была буквально утыкана гнездами аистов! Благородные птицы спокойно, нисколько не пугаясь, сидят на церковных башенках, деревьях и просто парапетах. Ничего себе у них экология (и жители), если такие редкие птицы беззаботно гнездятся в городах! Лично я в России видел аиста только в детстве. Хотя не исключаю, что в какой-то российской глухомани они водятся до сих пор.


Аркос
Направляющимся на восток в сторону Малаги путешественникам путеводитель рекомендовал заглянуть в городишко Аркос-де-ла-Фронтера из-за открывающегося шикарного вида со специальной смотровой площадки. Чудо-вид был так и обозначен: Belle-View. Улочки города Аркос это, безусловно, самая жесткая жесть из всего мной виденного. Даже пресловутый Belle-View не сравнится с проезжей частью шириной в одну машину, идущую в гору под серьезным углом. А особенно, когда эта улочка проходит через арку одного из домов, и расстояние от стен до зеркал нашего неистового Volvo S40 составляло пару сантиметров. А сзади немедленно пристраиваются местные жители на своих драндулетах и недовольно сигналят трусливым туристам, старающимся не поцарапать вверенное им авто. Машины пошире, типа моей нынешней, по такой улице просто не проедут – не влезут.

Чтобы жизнь медом не казалась, после мега-сужения водителя ждет поворот на 90 градусов, вписаться в который с первого раза можно тоже далеко не с первого раза. Поездка за рулем по городу Аркос, это, безусловно, самый эмоциональный момент путешествия. Вид, кстати, открывается и правда шикарный, но для меня главным было найти где припарковаться. После португальских красот Belle-View не произвел на меня какого-то потрясающего впечатления.


На пути к Малаге нам оставалось преодолеть около двухсот километров интересных дорог, отчаянно петляющих между высокими холмами. Дорога эта откровенно местного значения, не какой-нибудь автобан, ехали вечером в темноте, поэтому в Малагу я приехал откровенно уставший. Но ничего, на отдых у нас были следующие четыре дня.

Часть 1
Часть 2
Часть 3
Часть 4
Часть 5
Часть 6
Часть 7
Фотоотчет о поездке

Грамота за толерантность


Обратите внимание на название команды: "14/88". 14/88 — кодовый лозунг у белых националистов. В частности, число 88 является закодированным приветствием «Heil Hitler!», поскольку буква «H» стоит в латинском алфавите восьмой.

Подробности можно почитать в Википедии.

Ну а преподавательский состав выставил себя последними тупицами. С такими учителями мы не пропадем!!! .

вторник, 17 января 2012 г.

Вино Goodman Stake House

Вчера с коллегами по работе ходили в ресторан Goodman, чтобы отметить успешное преодоление ключевой вехи на проекте, в котором все мы заняты. Контора платила за все, но бюджет был ограничен, поэтому к салату и стейку нам пришлось брать не какое-то хорошее/известное/дорогое вино, а самый дешевый вариант. Им оказалось фирменное вино ресторана под названием Goodman Stake House, родом из Чили по 925 рублей за бутылку. В каком-нибудь Metro C&С за эти деньги можно купить вино классом выше, но все рестораны накручивают цены на напитки, это не отменяемый факт.

На вкус оно было вполне обычное. Но опытный глаз и язык выявили признаки, заставляющие меня усомниться в качестве и происхождении этого вина. Во-первых, вышеупомянутый язык. После употребления нескольких бокалов он стал ярко фиолетового цвета. Не многим лучше выглядели и губы. Вот буквально за день до этого мероприятия я пил красное чилийское вино, купленное в Ашане, и такого эффекта не было. Я могу объяснить это только использованием в вине красителя.

Во-вторых, консистенция вина. Если покрутить вино по стенкам бокала (бокалы, кстати, отличные), то видно как на них остается прозрачная маслянистая жидкость, медленно стекающая каплями. Это примерно как если красить забор и мазануть от души, серьезно переборщив с количеством краски на кисти. Ровно также оседают на стенках хересы и особенно портвейны – недавняя поездка в заграницы позволила вдоволь насмотреться на этот эффект. Но если по сравнению с вином портвейн изначально довольно густая и маслянистая жидкость крепленая виски, что объясняет «эффект стекающих капель», то откуда это взялось в обычном красном вине – загадка. Я предполагаю следующее: производитель сей жидкости взял виноградный сироп, добавил красителя, разбавил водой, может быть долил спирта, чтобы набрать градус и выдал это за настоящее чилийское красное сухое вино. Это конечно мое предположение, кому надо, пусть попытается меня разубедить.

Гудман, конечно, ресторан очень не дешевый, и увидеть такую бормотуху в их ассортименте для меня удивительно. Со своей стороны рекомендую не экономить и не заказывать Goodman Stake House, а брать, хоть и более дорогое, но наверняка нормальное, настоящее вино.

понедельник, 16 января 2012 г.

Садовод и Птичий рынок

Сегодня с утра услышал в метро рекламу: «На рынке «Садовод» и «Птичий рынок» покупателей ждет огромный ассортимент мехов, бытовой техники и трикотажа!».

О покупке садовых растений и разнообразных попугайчиков с хомячками речи уже не идет. .

суббота, 14 января 2012 г.

Получил письмо


Я так понимаю, это какой-то новый изощренный спам. Но что они хотели этим сказать?....

пятница, 13 января 2012 г.

Поездка в Испанию и Португалию, часть 4

Лиссабон
Лиссабон является столицей, а также самым крупным городом Португалии. По совместительству также это самая западная столица европейских государств. Несмотря на статус столицы государства, проживают там чуть меньше миллиона человек – для жителя Москвы это, по сути, большая деревня. Город расположен на юго-западном побережье Пиренейского полуострова, климат там очень мягкий – даже зимой температура не опускается ниже +5 градусов Цельсия. Это делает район очень удобным для проживания людей. Археологи докопались до того, что обнаружили остатки жизнедеятельности людей, датированные еще тринадцатым веком до нашей эры. В то время это еще не было Лиссабоном, но уже во втором веке до нашей эры город упоминается в древних летописях как крупное портовое поселение иберийцев. Дальнейшая история происходила по типичному для этих мест сценарию: сначала здесь ураганили римляне, потом, с распадом римской империи, мавры (мусульмане), потом крестоносцы, потом Наполеон. В восемнадцатом веке сильнейшее землетрясение разрушило город до основания, поэтому здесь нет античных сооружений как в других городах Португалии.


Мы прибыли в Лиссабон вечером 31-го декабря, как раз под Новый Год. Праздновать наступающий Новый Год нам предстояло в три этапа: по уральскому времени, по которому живет моя любимая теща; по Москве; и по местному, португальскому. Уральский Новый Год мы встретили почти сразу как прибыли, употребив купленного заранее портвейну. После чего без промедления побежали в ближайший супермаркет закупиться на остальное празднование.

Новогодняя ночь
Отсутствие обязательного для русского человека атрибута новогоднего стола – салата оливье, мы компенсировали хамоном, ассорти сыров, шоколадом, фруктами и элитным шампанским Mumm, являющимся спонсором и участником обливаний на подиумах разнообразных автогонщиков. Благодаря наличию бесплатного WiFi в отеле, мы также посмотрели на iPad в прямом эфире обращение президента Медведева. Глава государства выдал обыкновенную дежурную ахинею, типа, что он верит в каждого из нас. Было так трогательно, что мы с ним через iPad даже обнялись на прощание. После боя Курантов даже немного посмотрели новогоднее шоу Первого канала.

Если вы думаете, что новогоднее шоу Первого канала это шлак, то, значит, вы не видели новогоднего шоу Португалии. В тамошних телевизорах под невообразимо визжащую фанерную попсу скачут какие-то пидорского вида Элвисы и косящие под Монсеррат Кабалье и Фредди Меркьюри карлики. Микрофончик у карликового Меркьюри тоже карликовый, чтобы соответствовало пропорциям. Я так понял, это у них какое-то местное шоу «мы ищем таланты». Адский ад, смотреть на это не возможно даже под воздействием алкоголя. В приступе ностальгии по Родине и чтобы снизить накал от местных талантов, врубили в номере с ноутбука Потапа и Настю Каменских. И Лиссабон вздрогнул!

Незадолго до наступления Нового Года по португальскому времени мы взяли такси и отправились в центр города на главную площадь смотреть салют. Несмотря на всю европейскую цивилизованность, салют у них так себе. Осмелюсь заметить, у нас даже в подмосковных городах побогаче будет. Один раз я под такой салют попал в прямом смысле. В центре Красногорска был какой-то городской праздник, в связи с чем милиция перегородила Волоколамское шоссе, и над крышами машин стал шарашить салют, обильно осыпая транспортные средства пеплом от сгоревшего пороха. Пришлось насильно стоять и смотреть.

Около полуночи из всех магазинов работали только лавчонки трудолюбивых китайцев, которые продавали алкоголь и всякую всячину даже во время боя местных Курантов. К сожалению, нам удалось раздобыть только шесть маленьких банок пива – никогда еще банкой пива Новый Год не встречал! Зато допив пиво, мы совершили мощный рейд по местным забегаловкам, и в каждом пропускали по стаканчику портвейна. Народ клубился адски, особенно мне запомнились скачущие на высоченных шпильках лесбиянки. Это я понял потому как они яростно сосались в перерывах между скачками. На улицах в погоне за звонкой монетой яростно наяривали целые джаз банды.

К третьему или четвертому по счету кабаку мы уже так нагрузились, что я поймал себя на том, что затираю какому-то бармену о лучшем рецепте подачи клиентам водки. Я предлагал ему подавать к водке апельсины; я говорил, что это лучшая на свете закуска для водки, что с апельсинами можно продать клиентам в два раза больше водяры чем без нее. Бармен сразу же просек, что мы русские, поэтому мое мнение было для него авторитетным. Он слушал внимательно. По крайней мере, мне так на тот момент казалось. А некоторые особо наотмечавшиеся гуляки (не из нашей компании) сидели в забытьи прямо на брусчатой мостовой, обхватив руками голову. Праздник удался, отсыпались потом до обеда.


Достопримечательности
Почти каждый из посещенных нами городов наполнен различными современными достопримечательностями. Я так понимаю, это инициатива городских властей – давать молодым творцам возможность для демонстрации их самовыражений. Наличие большого числа круговых перекрестков этому особо способствует – отличные выставочные площадки. Не пуганным туристам то и дело попадаются то какие-то авангардисские кубы и шары, то толстые голые тетки, будто бы лежащие на пляже, то ладонь с головой голубя вместо большого пальца, то нарисованные на стенах куски классических известных картин обнаженных женщин с пририсованными к ним русалочьими хвостами, то скульптура состоящая из одних ног, то еще какая хрень.


От произведений современного искусства мы попытались скрыться в океанариуме. По слухам, Лиссабонский океанариум является вторым в мире по величине. А еще открылся тут дополнительный зал с временной экспозицией всяких морских черепах. Ради заманухи несколько здоровых черепах местные умельцы даже выпилили из фанеры лобзиками. Лично я не особо люблю океанариумы и разные зоопарки тоже не сильно уважаю. Мое мнение – за животными гораздо интереснее наблюдать, когда они находятся в естественной среде обитания. Пусть даже наблюдаешь за ними по телевизору. Из экспонатов океанариума запомнились разве что прикольная выдра, постоянно лежащая на воде на спине и просящая пожрать, здоровенная морская звезда, присосавшаяся тысячами присосок к стенке аквариума, да морской дракон за свою эксклюзивность. Но, естественно, ассортимент океанариума этим не исчерпывается.

В качестве обзорной экскурсии по городу мы выбрали поездку на трамвае. Лиссабонские трамваи ничего общего с современным видом общественного транспорта не имеют – это скорее антикварные девайсы, помогающие окунуться туристам в царящую за окнами атмосферу старого города. Особенно в этом преуспевают трамваи со специальной хитро спроектированной движущейся частью, которые ползают вверх-вниз по очень – очень – крутым улицам. Если мой глазомер не врет, уклон там составляет примерно 30 градусов. Впрочем, маршрут этого трамвая составляет всего лишь 100-200 метров, что при цене в 5 евро кажется откровенной разводкой. Да и отправляется он раз в пятнадцать минут, поскольку большую часть он идет по одной колее со встречным вагоном – ширина улицы не позволяет положить вторые рельсы. Кстати, колея у португальских трамваев серьезно, сантиметров на 40 уже наших.


Последней осмотренной нами достопримечательностью был древний городской лифт, спроектированный и построенный одним из учеников знаменитого Эйфеля. Лифт этот не привязан к какому-либо дому, а стоит как бы сам по себе. В него могут набиться человек пятнадцать, и натужно скрипя, древнее сооружение из последних сил довезет туристов до смотровой площадки наверху. Цена вопроса что-то около двух евро, если я не ошибаюсь. Виды на город и находящийся на другом холме старый замок открываются шикарные. Жаль только, что мы попали на него уже вечером, по темноте.

Ресторан морепродуктов
Будучи в европах я твердо намеревался досыта наесться морепродуктов. В один из вечеров мы нашли в центре города подходящий ресторан, который про себя мы стали называть «Океан» за его дизайн и, к сожалению, обслуживание 70-х годов прошлого века. В витрине ресторана выставлены разнообразные морские гады, которые можно немедленно сожрать. Я решил поступить максимально хардкорно и заказал ассорти из морепродуктов, порция для двух человек. Чего там только не было: и банальные креветки, и лангусты, и лангустины, и крабы, и устрицы, и мидии, и морские желуди, и какие-то улитки в раковинах, и вообще не опознанные твари.


Для поедания морских гадов официанты принесли набор инструментов, похожий на набор то-ли слесаря, то-ли доктора. Засучив рукава приступили. Устрицы оказались солеными соплями, довольно прикольными на вкус. Улитки в раковинах стремные, понравились меньше всего. Лангусты прикольные, креветки вполне обычные на вкус, но с рогом на лбу. Половина визжала от каждого второго гада, но храбро ела. Запивали все это разнообразие хорошим белым вином, выдули минимум две бутылки. Чудно время провели.

Задержаться в Лиссабоне дольше нам не представлялось возможным, пришла пора отправляться в расположенный неподалеку от него город-парк под названием Синтра.

Синтра
Город Синтра основан по Европейским меркам относительно недавно, в 1154 году вокруг одноименной крепости. Синтра и окрестности являются объектом Всемирного наследия ЮНЕСКО из-за находящихся на территории района многочисленных достопримечательностей. Город настолько красив, что со средних времен является резиденцией португальских монархов.

Первое мое впечатление от Синтры – еще более узкие и крутые улочки, хотя, казалось бы – куда уж круче. В некоторые повороты машина просто не умещается, нужно несколько раз сдавать назад-вперед. Запаркованные автомобили тоже стоят враскоряку, одним «ручником» здесь не обойдешься – нужно ставить коробку на передачу.


Ужин и вино
Как и в остальных случаях, осмотр города мы начали с поиска аутентичного кабака для местных, в котором можно поужинать и выпить. В обнаруженном в нескольких минутах ходьбы от снятого нами постоялого дома (отели все были заняты) официанткой работала славянского вида русско-говорящая женщина, что явилось определяющим выбором. Лично мне крайне интересно послушать истории соотечественников, как их сюда занесло. Женщина оказалась словоохотливой, и несмотря на то, что русская речь дается ей уже с некоторым трудом, она рассказала нам, что приехала сюда из Белоруссии, что муж у нее безработный валяющийся на диване бездельник, что жить тяжело, и что хозяин ресторана задерживает зарплату. В общем, типичная, но очень грустная история. Это я к тому, что если кто-то думает, что в Европе всем живется шоколадно, и главное туда попасть. Вот пример того, как там на самом деле живется. Но и возвращаться назад Светлана (если я правильно запомнил имя) не хочет – здесь ей вообще делать нечего. Так и живет. Кроме тетеньки, видели еще русского водителя экскурсионного «паровозика», но пообщаться с ним подробно не удалось. Судя по работе, у него тоже жизнь не сахар.

За ужином со мной произошел небывалый случай: я забраковал принесенное мне вино! Даже дешевую бурду официанты приносят и предлагают продегустировать, будто это Brunello di Montalchino Reserva. Это обязательный ритуал. Мне он тоже по душе, поэтому я всегда с удовольствием дегустирую. Первая выпитая нами бутылка вина была очень даже вкусной, но другой заказанный сорт показался откровенной кислятиной. Не то чтобы я такой уж привередливый – я даже Лыхны пил! – но по сравнению с первой эта показалась кислой бурдой. А стоимость – примерно той же самой. Пришлось возвращать. Владелец лично налил себе забракованное вино, попробовал и сказал, что вино нормальное, не прокисшее. Просто у нас после первого создается ложное восприятие. Ну ложное, так ложное. Спорить мы не стали, а попросили принести нам такую же бутылку как первую – чтобы снова вдруг ложного восприятия не случилось. Забракованное вино, кстати, в счет не включили – цивилизация. Хотя они и без этого на нас неплохо наварились.

Кинта да Регалейра
Кинта да Регалейра (Quinta da Regaleira) – это обширное поместье очень богатого и образованного местного бизнесмена девятнадцатого века. Звали его Антонио Аугусто Карвалью Монтейру (я в Интернете подсмотрел). Судя по отгроханной им с помощью известного архитектора той поры поместья – дяденька был романтик и идеалист. Но если средства позволяют и желание есть, то почему бы не отстроить себе дачку по вкусу? Вкус-то есть – недаром поместье включено во всемирное наследие Юнеско.


У нас вот тоже один то-ли олигарх то-ли звезда строит подобное поместье на берегу Истринского водохранилища. Но что-то мне подсказывает, что эта новостройка в наследие Юнеско не войдет. Рассказывать какие-то подробности о дворце я считаю излишним, предлагаю сходить в фотоальбом и посмотреть фотографии. Как пелось в той песне «Ты все поймешь, ты все увидишь сам».

Замок мавров

Замок мавров (Castelo dos Mouros) — замок раннего Средневековья (9-й век н.э.), построенный во время арабского завоевания Португалии на господствующей высоте горы в окрестностях Синтры. Благодаря мягкому климату, очень хорошо сохранились стены замка, что закономерно привлекает сюда толпы туристов со всего мира. Впоследствии крепость неоднократно переходила из рук мусульман к христианским рыцарям и обратно.

Должен сказать, что древние пацаны были здоровыми ребятами. Замок расположен на такой верхотуре, что в кроссовках по дороге хрен поднимешься – ноги отваливаются. А эти лезли к крепости в доспехах, с оружием да еще и под огнем противника. Остается догадываться сколько народу полегло в окресностях замка. Да и в мирное время тоже туда-сюда не находишься, а ходить нужно постоянно: солдат нужно снабжать провизией и новым снаряжением.


Поскольку крепость находится на господствующей высоте – виды оттуда открываются завораживающие. Местность с крепостных стен и башен просматривается на десятки километров в каждую сторону. Даже океан виден, хотя до него около двадцати километров. В замке сохранилась оригинальная цистерна для создания больших запасов воды на случай осады.

Дворец Пена
На другом холме неподалеку от замка мавров расположен дворец Пена. Дворец построен в середине девятнадцатого века в качестве летней резиденции португальских королей на месте заброшенного монастыря и выполнен в псевдо-средневековом стиле. Внутренние помещения с убранством сохранены в том виде, в каком их оставила последняя владелица, королева Амелия, вынужденная бежать из Португалии в 1910 году. Получается, столько лет строили, столько бабла вложили, а попользовались всего пару десятков лет. У богатых свои причуды. Зато сооружение действительно внушительное и очень красивое – жалко, что фотографировать внутри запрещено.


В Синтре очень много русских туристов – больше чем где-либо в нашем путешествии. Туристы люди совершенно разные. Я например с открытым ртом смотрю по сторонам и фотографирую все, что понравится глазу. Ради фото какой-нибудь достопримечательности я готов купить серьезную фототехнику, лезть на гору, в воду – в общем, извращаться по-всякому. А есть другие туристы, которые несмотря ни на какие красоты впечатления продолжают ныть и жаловаться. Пара таких мне попалась в свое время в Аюттайе, три противные тетки попались и в кафешке на балконе во дворце Пена. Одна – то-ли заштатная актриска, то-ли еще какая деятельница «искусств» – особенно отличалась: все сидела и нудела, какая у нее тяжелая жизнь, как она «справляется», а слушательницы ахали, вздыхали и приговаривали «да, подруга, да». На открывающиеся виды парка дворца, на пейзаж внизу они даже ни разу не взглянули. Вопрос: ну на кой хрен вы сюда приехали? Сидели бы дома жаловались. Зачем вы копите а потом выплескиваете весь этот негатив забрызгивая при этом непричастных сидящих за соседними столиками? Только настроение мне испортили, овцы драные.

Мыс Рока
От Синтры к морю проложена трамвайная линия, которая одновременно является «живым» музеем, так как на ней ходят старинные трамваи, построенные более ста лет назад. Нам покататься на этом трамвае не удалось, но на рельсы насмотрелись изрядно. Дорога ведет в сторону мыса Рока – самой западной точки Евразийского континента, расположенной примерно в 25 километрах от Синтры. Мы не упустили возможность засвидетельствовать мысу свое почтение и отправились туда по очередному серпантину на нашем неистовом Volvo.

На мысе стоит маяк и огромный крест – если я правильно понял, памятник погибшим португальским морякам. С обрыва открывается завораживающий вид на бьющие о скалы воды Атлантического океана. На горизонте виднеются рыбацкие шхуны, над которыми вьются вечно голодные чайки. Открывающаяся перспектива позволяет даже разглядеть кривизну линии горизонта. Надеюсь, сделанные мной фотографии будут красноречивее любых слов.


От мыса Рока наш путь шел в последний на нашем маршруте португальский город Фару, а дальше – возвращение в Испанию.

Часть 1
Часть 2
Часть 3
Часть 4
Часть 5
Часть 6
Часть 7
Фотоотчет о поездке

Наномойка и хер

Перед Новым Годом встретил высоко технологичную мойку.


На такой мойке лучше всего мыть машины с такими номерами.


.

Техническая поддержка OnLime

Перед отъездом за границу решил приостановить использование недавно подключенной услуги цифрового телевидения от OnLime. Полез в личный кабинет, и такой возможности не нашел. Позвонил в техническую поддержку, выяснилось, что телевидение можно заблокировать только звонком к ним. Странно, но ладно. Попросил автоматически возобновить предоставление услуги с 11 января. Сказали, без проблем.

Вчера – 12 января – телевидение находилось в добровольной блокировке, к тому же мой баланс ушел в минус. История движения средств показала, что несмотря на блокировку базового пакета каналов, HD каналы оставались активными, и за их «использование» списывались деньги. Звоню опять, спрашиваю, шозанах? Это сотрудник колл-центра такой идиот, что приняв заявку на блокировку от уезжающего человека блокирует услуги выборочно? Или сотрудники техподдержки такие кретины? Работник колл-центра по имени Ильдар обещал, что телек включится в течение часа, и в течение одного дня будет перерасчет баланса.

Сегодня с утра ничего не изменилось. Звоню опять, уже злой как черт. Трубку сняла девушка Татьяна. Я опять ей рассказал ту же историю, она опять пообещала, что через час все будет. Но только перерасчет средств будет в течение десяти рабочих дней! Я аж охренел, как же так? Вчера был один день, а сегодня – уже десять! На прощание я пообещал Татьяне, что если я вечером приду, и телевизор работать не будет, я гарантированно уйду в отток, а в качестве причины отказа от услуг компании OnLime укажу не компетентную и не качественную работу сотрудников техподдержки Ильдара и Татьяны. У них все разговоры записываются, могут при желании разобраться.

Я вообще офигеваю от такого сервиса. Сейчас между провайдерами, что Интернета, что телевидения, идет дикая грызня за каждого абонента. Над привлечениями клиентов бьются десятки сотрудников департаментов продаж и маркетинга. И при этом деньги со счета утекают, а услуги не предоставляются. Долго такие компании с таким непотребным сервисом не живут.

четверг, 12 января 2012 г.

Продукция Apple за границей

Неприятной неожиданностью для меня стали цены на продукцию Apple в цивилизованной Европе. Я-то думал, что там должно быть дешевле, чем у нас, хотя бы потому, что курс у.е. для нашей страны Apple выставляет в 45 рублей. Однако осмотр ценников даже на неделе распродаж, когда большинство товаров улетает со скидкой в 50%, цены на iPad2 и iPhone4S выше Московских!

Надежда на халяву разбилась вдребезги.

Полиционеры в засаде

Не успел я прилететь из-за границы цивилизованной Европы, с их строгими правилами дорожного движения, где я без единого замечания намотал за рулем более тысячи километров, не успел я на три километра отъехать поздно вечером от родной деревни – как немедленно был остановлен и оштрафован доблестными гибддшниками. Все происходило по классической схеме. Слепой поворот, сопровождаемый знаком 50км/ч, засада за кустом в темном неосвещенном промежутке между двумя фонарями, съемка на камеру и уже последующая иллюминация мерцающей полосатой палочки и ближнего света полицейской машины, настойчиво призывающая остановиться.

Качать права в такой ситуации бесполезно: они не работают, они зарабатывают. Не важно, что время двенадцатый час ночи, и я единственный участник дорожного движения. Ни других автомобилей, ни тем более пешеходов нет. Собственно, как нет и пешеходного перехода, хоть как-то оправдывающего ограничение скорости до 50км/ч. Так же не важно, зарабатывают копы деньги или «палки». «Палки» иногда даже важнее.

Я от трехсот рублей не разорюсь, а они – пусть подавятся.

А Родина щедро поила меня…

Родина как всегда встречает сразу всем своим колоритом. Встречающий нас батя полчаса пытался заехать за нами в аэропорт. В терминале Е Шереметьево заезд организован максимально дебильным образом. Но хотя бы организовано два ряда движения разграниченных столбиками: один для остановки и посадки пассажиров, второй для проезда. Но наши автолюбители не заморачиваются – все едут по одному ряду пока не увидят своих. Далее по одному и тому же сценарию: остановка, аварийка, метания с багажом вокруг багажника и задних дверей, посадка, старт. Поток сзади вынужден стоять ждать метания аса, материться и нервно бибикать, но ровно до тех пор, пока сами они не займут его место.

15 минут бесплатного пребывания за шлагбаумом в такой пробке улетучиваются как дым сигареты. В связи с чем на выезде образуется вторая пробка перед автоматическими кассовыми аппаратами, куда стекаются машины с двух терминалов E и F.

На будущее, если прилетаешь/улетаешь из терминала Е, имеет смысл ехать в терминал D, а там брать тележку, и до нужного терминала тёпать по галерее с траволаторами своим ходом.

понедельник, 9 января 2012 г.

Быдло

Знаете ли вы, что "быдло", это польское словечко буквально означающее "скот" - так польские паны называли своих холопов. .

пятница, 6 января 2012 г.

Поездка в Испанию и Португалию, часть 3

Порту
Страна Португалия обязана своему названию двум городам, стоящим по разные стороны реки Дору: Порту и Калья, или Кале. Сейчас города уже крепко слились в один большой город, носящий название Порту, а Калья – один из его крупных районов. Аналогичная ситуация обстоит со столицей Венгрии Будапештом, выросшим из двух независимых городов: Буды и Пешта.

Порту ведет свою историю аж с IX века до нашей эры, когда финикийские купцы основали два этих поселения на пересечении рек Минью и Дору. Ну а мощную путевку в жизнь город получил опять-таки благодаря римлянам, построивших на пересечении реки Дору и своих торговых путей форт. Город довольно быстро избавился от хулиганивших в те времена мавров, и стал процветающей торговой столицей, наживавшейся на снабжении крестоносцев. Позже к этому присовокупились доходы от морских открытий и завоеваний Португалии.


Одной из мощных статей дохода португальской казны стала торговля национальным напитком пол названием, не поверите – порту! У нас более известным как портвейн, что дословно означает «вино порту». Мировая цивилизация может быть никогда и не узнала бы этого напитка, если бы не англичане. В средние века, Англия вела себя в мире примерно так, как сейчас себя ведет США. Для не угодных им испанцев, составляющих для их колониальной империи серьезную конкуренцию, англичане ввели эмбарго на импорт испанских вин. Чтобы не потерять такой серьезных рынок сбыта – своего вина Англия не производит, хитрые испанцы обратились к своим соседям, производящих из испанского же винограда вино по собственной рецептуре.

Каким-то образом испанцы через третьи руки втюхали англичанам чрезвычайно сладкое и к тому же крепленое вино как «новое слово в винопитии». Портвейн назначили к употреблению перед трапезой как аперитив, и как десертное вино. Что называется, на посошок. По сути, развели как лохов, ибо я не понимаю, как можно пить тяжелое, карамельного вкуса сладкое крепкое вино «для аппетита». Лично я с него довольно быстро «улетаю», и еда, и столовое вино уже теряют необходимость и привлекательность. Англичане же повелись, и стали закупать портвейн мегатоннами, оставив и рынок сбыта испанцам, и оказав серьезную услугу португальцам. В нынешние времена портвейн (нормальный, а не «777») входит в золотую коллекцию виноделия. И странный обычай пить его как аперитив сохранился по сей день (с «на посошок» еще куда ни шло).

По другой версии, во всем виноваты французы, решившие прессовать Наглию (это прикол такой, а не опечатка) введя эля них эмбарго на экспорт шерсти. В отместку англичане запретили импорт французского вина, но поскольку пить хотелось, они обратили свой взор на Португалию. Опять-таки не ясно, почему вместо обычного вина они выбрали портвейн, история об этом умалчивает. И вообще, сейчас уже доподлинно ничего не известно, поэтому предлагаю воспринимать это как байку.

Такси
Побросав вещи в отеле, мы немедленно опрокинули по стаканчику довольно дорогого вина, купленного в супермаркете и, взяв такси, отправились искать злачные места в поисках аутентичного порто. Такси привезло нас на набережную Дору – типа исторический центр.


Кстати, такси в Европе удовольствие дорогое. За посадку в дневное время, и то, что приравнено к нему берут 2,20 Евро. Ночью уже 3,75. Цена деления счетчика 0,15 евро, причем учитывается не километраж или время поездки, а используется совмещенный вариант. То есть если едешь, то платишь за пробег, если стоишь в пробке, то за время. Поездка а-ля из дома в булочную обойдется примерно в 5 евро, обычная поездка от отеля до туристических мест обойдется в среднем в десятку.

Еще один примечательный факт связан с тем, что 99% такси, которые являются частными автомобилями таксистов, принадлежат к марке Mercedes Benz. Я не поленился поинтересоваться у одного молодого таксиста, рассекающего на относительно новой Е-шке универсале, почему так. Он ответил, что это самые крепкие машины из всех. И даже показал фотку своего старого еще до-лупатого мерина, отходившего, по его словам, по горам и брусчатке Порту не менее полумиллиона километров. В дальнейшем я специально обращал внимания на одометры используемых нами такси: у кого 350 тысяч пробега, у кого 470. Старые машины даже покрепче современных «меринов» будут!

Портвейн
Что-то я отвлекся, возвращаемся к портвейну. В первом приглянувшемся нам заведении, оказавшейся довольно паршивой забегаловкой, мы взяли пробник из четырех разных портвишков: сухого белого, розового и, не понятно чем отличающимися два красных портвейна, по-английски называющимися Ruby и Tawny. Начали пробовать. Белый, несмотря на ярлык «сухое», оказался сладким и крепким, но не чрезмерно. Этакий дамский вариант. Розовое: послаще и покрепче, но в целом не сильно отличалось от белого. Tawny уже был серьезный портвейн, а Ruby, т.е. рубиновый – это уже перебор. И по сладости, и по густоте, и по градусам. Про густоту не обманываю, это не некий эфемерный признак вкуса, это именно густота в смысле показателя плотности жидкости. Если портвейн потрясти в бокале, то можно наблюдать маслянистую пленку, медленно стекающую по стенке. По «шарам» исправно бьют все четыре варианта, но вкус у них был, прямо скажем, ниже среднего.

Настоящие экспериментаторы вроде нас никогда не останавливаются на первом неудачном эксперименте, и смело продолжают дальше. Тем более, что накопившаяся за долгий переезд усталость неплохо сдавала позиции перед наступающим на нее алкоголем. Следующая «рюмочная» была уже и классом по выше (разнообразные бутылки висели даже на потолке), и выбором побогаче, и барменшей поинтереснее. Кстати, реально первая красивая женщина, повстречавшаяся в этой стране. Девушка неплохо говорила по-английски, и сумела донести до нас отличия красных портвейнов Ruby и Tawny.

Единственное их отличие состоит в том, что Ruby это молодой портвейн, постоявших в бочках всего пару-тройку лет. Если же вино стоит в бочке дольше, например, 10 лет, то древесина бочки сильнее меняет цвет портвейна. Оно становится более бледным, но обладает более ярким вкусом, и, соответственно, дороже стоит. Оказалось, что хороший портвейн имеет не менее 10 лет выдержки в бочках. Поскольку цена Ruby и Tawny отличается не значительно – выбор очевиден. Кстати, это не торговые марки, а именно сорт портвейнов, типа как лагер и пилснер в пиве. В дальнейшем, мы еще поговорим на тему портвейна, а пока что продолжаю отчет о наших приключениях.

Я заказал себе розового портвейна как наиболее понравившегося в предыдущем кабаке. По сути, оно ничем не отличалось от первого испробованного нами, за исключением вкуса. В этом напитке уже чувствовалась «порода», я даже два бокала выпил. Но, все же, запивал его водой – не осиливаю я такую ударную жидкость без запивки или закуски. Кстати, вполне допускается разбавлять портвейн прямо в стакане. Тогда получается на вкус вроде сладкого вина. Но поскольку крепят портвейн обычно с помощью виски, то самогонного привкуса и особенно запаха избежать не удается.

Велосипедная прогулка
Хорошенько отоспавшись после веселого вечера, и позавтракав в отеле, мы решили совершить по Порту велосипедную прогулку. Велики взяли напрокат прямо в отеле, большинство предоставляет такую услугу, не бесплатно, разумеется. Перво-наперво, мы метнулись к ближайшему супермаркету, где набрали нашу святую троицу: сыров, хамона и вина. И, наученные опытом предыдущей ночи, бутылку 10-летнего портвейна Tawny. Разгрузившись, мы отправились к набережной реки Дору и вниз по течению по направлению к Атлантическому океану.

Езда на велике по Порту – удовольствие двоякое. Из положительных моментов: можно ехать куда глаза глядят, останавливаться когда хочешь и фотографировать все что хочешь и сколько хочешь. Отрицательных, пожалуй, больше. Во-первых, это серьезные перепады высот. Когда ты, как я, не сидел на велосипеде лет десять, это тяжело. Во-вторых, улицы мощеные брусчаткой. Сиденье велосипеда и так нещадно насилует мягкое место, а здесь еще и с функцией вибратора. Навыки езды восстановились быстро, я даже без рук покатался, но ягодичные мышцы болели потом несколько дней. Ну и в третьих, велосипеды в отеле типовых размеров, и мой мне был маловат, что также не добавляло удовольствия от езды. Ну да ладно.

Зато так мы довольно быстро добрались до побережья Атлантического океана. Я океанов раньше не наблюдал, на глаз отличия от моря не особо заметны. Говорят, чтобы понять, что такое океан, нужно в нем покупаться, например, на Мальдивах. Учтем на будущее. Пока же мы остановились на отдых в кафешке неподалеку и под гул океана, плеск волн и приятную ланж музыку устроили кофе-брейк. Погодные условия к этому абсолютно располагали, было плюс 15 градусов, ясно и не очень ветрено. Можно было даже посидеть в футболке и позагорать – и это 30-го декабря! Спасибо Гольфстриму.

Передохнув и подкрепившись, мы направились в сторону парка. По дороге я обратил внимание на состояние прибрежной недвижимости Порту: хорошо отделанные богатые дома первой линии разбавляли заброшенные сараюшки. Поначалу такое очень удивляет. У нас бы все элитные места расхватали бы кто зачем. Кто офисов бы нагородил, кто отдыхать с видом на Атлантику на выходные бы приезжал. На реставрацию каменной коробки пришлось бы затратить серьезную сумму, но она бы вполне окупилась. Однако почему-то элитные холупы Порту популярностью среди наших нуворишей не пользуются. Говорят, что недвижимость здесь настолько дорогая, что ее сильно накладно содержать, и крайне трудно продать. Поэтому иногда проще ее бросить и свалить в не такое элитное место. В Куршавель, например, хе-хе.


На обратной дороге к отелю мы немного отклонились от маршрута и заехали в городской парк Порту. В прудах парка мы с большим удивлением обнаружили тусующихся лебедей и серых гусей. Это что же получается, что под теплыми краями, годными для миграции, понимается Португалия? Отказываюсь верить. Может быть, это какие-то особые парковые гуси-лебеди, тем более, что они сидят прямо на дорожках, людей не боятся и своим видом явно намекают на то, что не плохо было бы их покормить. Но хлебушка и другой еды у нас с собой не было, поэтому птицы на сей раз остались голодными. Что касается непосредственно парка – то он отличный: уютный и ухоженный, и, главное, весь зеленый, несмотря на зиму. Зелень травы и деревьев, солнце на чистом голубом небе резко контрастируют с унылой серостью Московской зимы. Можно я на зиму тоже буду мигрировать в Португалию?

Наша велосипедная прогулка несколько затянулась, и время обеда мы пропустили. Рестораны и кафешки здесь работают совсем по другому принципу, то есть строго по часам. Днем они открываются в 13:00, и работают до 15:00. Строго. И даже толпы голодных туристов, осаждающих заведения общепита, владельцев не растрогают. На ужин они открываются обычно в 20:00, редко если на час раньше. Ну и работают примерно до полуночи. Лично я не особо расстроился этим фактом: мы забурились в номер, откупорили пару бутылок вина, построгали сыров и хамона, и чудно время провели. После того, как опустела вторая бутылка, было принято мощное решение двинуть в деловой район города и посетить торговый центр.

Торговый центр
Торговый центр, я вам доложу – мое почтение. Не особо большой периметр здания конструкторы восполнили этажностью: 8 этажей вверх и аж -5 вниз. Причем есть еще и нулевой этаж. Минусовые этажи сочетают в себе торговые площади с автомобильными парковками. Каждому этажу отведена своя тематика. Один этаж: косметика, ювелирка и дамские сумочки. Второй этаж – женская одежда. Третий наполовину мужская, наполовину женская одежда. Мужиков явно дискриминируют, и очевидно, что главные покупатели Порту – именно женщины.

Лично я крайне не люблю таскаться по торговым центрам, да еще по таким большим, но здесь у меня был свой интерес. Мне было любопытно посмотреть стоимость всяких гаджетов: давно подумываю о MacBook Air 11', и в поездке я смог близко познакомиться с iPad наших друзей, и осознал – тоже хочу. Но местные цены быстро вернули с небес на землю – в Португалии продукция Apple стоит даже дороже, чем у нас.

Впрочем, главный мой интерес был вовсе не в творениях почившего Стива Джобса. Я давно хочу прикупить себе хороший, качественный, крепкий (все это важно) чемодан. И я даже модель выбрал. Фирма называется Samsonite, модель Cosmopolite. Фирма делает чемоданы разных размеров, но поскольку я теперь в основном путешествую с половиной, нам нужен чемодан большого объема. А то у нас даже чемодана нет, есть только несколько сумок разной степени обветшалости. Таскать с собой кучу сумок, во-первых, не удобно, во-вторых, накладно. Ушлые авиаперевозчики разрешают провозить одно место багажа (одну сумку-чемодан) на человека, если больше, то каждое следующее место оценивается в 50 евро. Спасибо, не надо.

К большому моему сожалению, выбранный мной чемодан стоит в Москве… только не падайте… 25 000 (двадцать пять тысяч) рублей. За эти деньги можно не то, что чемодан купить – можно на недельку в Турцию или Египет смотаться. Зато я быстро выяснил, что в Европе он стоит примерно 300 евро.

Долго я обходил торговый центр в Порту, но все же нашел требуемое. Взял за 328 евро, минус 17% португальского налога, который мне возместят при отъезде. Получилось и правда не дорого. Чемоданом я оказался настолько доволен, что постараюсь написать о нем отдельный обзор.

После торгового центра мы с моим чумоданом поехали ужинать. Нашли неплохое по меню, но холодное по температуре заведение, где я впервые за поездку заказал стейк. Приготовлено было хорошо, но его густо облили горчичным соусом, а я люблю просто мясо. Но мы так вымотались за день, что еда пролетела не заметно, на память остался только счет в 130 евро на четверых. Запомнилось лишь то, что здание было настолько небольшого размера, что винтовая лестница в нем занимала чуть ли не половину площади. Под этой лестницей удобно устроился мой мега-чемодан.

Уже довольно поздно ночью в такси по дороге в отеле мы были осчастливлены перепевкой песни Def Leppard «Love Bites» на испанском языке. Звучало так, что авторы ремейка взяли оригинальную музыку и напели в караоке свои стихи. Было психоделично, хорошо, что дорога до отеля не заняла много времени.

Канатная дорога и винокурня
Одним из развлечений, предлагаемым Порту своим гостям и местным жителям является канатная дорога, на которой мы попутешествовали в последний день нашего пребывания в этом интереснейшем городе. Проложена она очень толково, идет строго в гору, что позволяет туристам полюбоваться на реку Дору, несколько мостов через нее, включая мост широко известного гражданина Эйфеля. Местным жителям она позволяет сэкономить много сил и времени, иначе затрачиваемых на пеший подъем. Расстраивает только стоимость: 5 евро в один конец, 8 туда и обратно. Но нас, матерых туристов, такие мелочи не стесняют. Про открывающийся вид рассказывать бесполезно. То же самое, что Изя, рассказывающий Мойше, как поют Биттлз. Нужно послушать/посмотреть самим.


Последним местом нашей остановке в городе Порту был винодельческий цех. Вернее, портудельческий. Заманил нас туда молодой зазывала из Бразилии, а экскурсию проводил то ли менеджер фабрики, то ли не сам владелец. Стоит она три евро на человека, но с обещанием купить что-нибудь из ассортимента портокурни – бесплатно. Гид на очень приличном английском рассказал нам о разных сортах порту. Я уже говорил выше, что приличный порту начинается с десятилетней выдержки в бочках. Дальше идут градации двадцать, тридцать и сорок лет. Далее портвейн разливается по бутылкам и может храниться фактически вечно. Отличие такого портвейна от вина в том, что в бутылках оно не доходит, не дозревает. То есть неважно, пробудет у вас, скажем, двадцатилетний портвейн в бутылке одну неделю, или двадцать лет – разницы никакой не будет. Двадцатилетний Tawny не станет от этого хранения сорокалетним.


Другое дело, портвейн Vintage. К сожалению, не запомнил точно, в чем его отличие от обычного Tawny в плане изготовления, но винтажный портвейн доходит в бутылках аналогично вину. То есть Porto Vintage это хорошее вложение средств. Покупается такой портвейн обычно с расчетом на вскрытие бутылки на какую-то круглую дату. Имеет смысл не скупиться и выбрать призовой винтаж, то есть портвейн, взявший золотую медаль на ежегодной выставке-дегустации напитка. Так я и поступил: выбрал «на память» бутылку винтажного портвейна, золотого медалиста 2003-го года. Обошелся он примерно в 50 евро. Не знаю пока, до какой круглой даты он у меня протянет – у меня вино обычно не задерживается – но пару лет, надеюсь, пролежит. Ну и для алкашей с работы выбрали с половиной по бутылке более приземленного сухого белого портвейна примерно по 20 евро за бутылку.


На этом экскурсия по старинному, удивительно красивому, но довольно не удобному в плане проживания для современного человека городу, подошла к концу. Для такого города – два дня не вариант. Мы не посетили ни одного музея, ни одного храма, все бегом, бегом. На вдумчивое знакомство с городами типа Порту и Лиссабона, в который мы держали путь, я бы рекомендовал потратить не менее недели.

А в Лиссабоне нас уже поджидало празднование наступающего Нового Года…

Часть 1
Часть 2
Часть 3
Часть 4
Часть 5
Часть 6
Часть 7
Фотоотчет о поездке